民記解密【次回行動偵查報告書】

「油價、超市 『疫』市不跌、趁火打劫」

2020.06.19

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Action Code︰06-19-2020

【偵察次數】 第二回

【偵查目標】 本地油站、超市物價「寡頭壟斷」現象

【民記密探】 Agent 穆家駿 | Agent 張偉楠 Agent劉天正 | Agent 陳凱榮

【行動指導】 立法會議員 張國鈞

【行動日期】 A.D.2020〈M06〈D19

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行動背景 油價:

香港青年人面對置業困難,不少人希望買一輛私家車令自己有一個私人空間。但面對著停車費貴、隧道費貴,而當中最貴就當然是香港的油價!紐約5月期油4月20日跌至負數,香港油價只是輕微下跌,而且不同油站價格長期保持一致,令一眾車主在疫情中繼續捱貴油。 超市: 消委會於年初發佈本地超市價格調查報告,涵蓋「百佳」、「惠康」、「華潤」等主要超市於2019年至本年初多項貨品的價格變動。當中居民最關注的食米、急凍食品價格升幅接近一成,而調味料、糧油食品價格亦有超過3%的升勢,高於同期通脹率;在本年年初,疫情期間,某些品牌的食米價格升幅更高,引起「趁火打劫」甚至「壟斷市場」、「操控價格」的批評。

有見及此,民記解密就油價及超市定價的問題進行了深入偵查,並於本年6月初分別就國際油價、本地汽油成本調查油價問題;另,以專家深入訪談以及抽樣調查不同超市的價格,調查超市定價問題,得出的報告如下:

解密及潛入過程 油價: 民記解密今次由本地各大油站的零售汽油價格中發現,自國際油價下跌開始,各大油站的零售價格長時間保持高度一致,即使有價格變動,其變動幅度也會在兩天內全港看齊。 對比國際油價,香港本地油價一直維持全球最高。其原因除了政府徵收每公升6.06港元的高燃油稅之外,更重要的是油公司一直保持非常高的毛利。在全球油價跌至

最低點的4月時,本地汽油每公升成本約1.71港元,加上燃油稅後,油公司依然能夠獲得8.77港元的毛利,比2017年競委會做研究時候的利潤水平更高。

對比全球油市場而言,本地的油市場是極其罕有的只有提供辛烷值98汽油的地方,就連本港汽油來源地的新加坡也有提供多於一種辛烷值的汽油產品予車主。根據汽車研究報告指出,本港超過九成多的汽車都可以選擇辛烷值95或98的汽油產品,不同辛烷值的汽油產品價格上也自然有所差異。以新加坡為例,辛烷值95與98汽油的差價可達17%-24%之多,讓車主在購買汽油產品上有更多選擇權。 超市:

消委會曾於2013年以赫爾曼指數(HHI)量度食品零售市場的行業集中度,發現兩間大型連鎖超市便佔去市場62.5%的份額,被判定為需密切關注其市場權勢 (Market power)的類別。隨著連鎖超市分店數量及跨業務發展急速擴張,市民日常生活中對超市貨品的依賴程度越來越高,其低度需求彈性,意味超市可以更容易運用市場權勢干擾貨品供求,以絕對優勢調高貨品價格,此點亦符合過往的價格走向。

按過往消委會、學界調查及報導所得,連鎖超市普遍利用市場影響力,在貨品供應商的合約中加入不同的額外條款,讓供應商在貨品定價上處於不利位置。例如供應商無法有效訂定其代理貨品零售價,不被允許打折,提供價格優惠予其他零售商時亦受到超市施壓,以終止雙方交易作威脅,做法或已構成「限制商業行為」。

面對超市手上的「優勢工具」,時任競委會主席胡紅玉明言調查「超市霸權」乃不可避免。事實上,作為擁有調查、檢控權力的法定機構,其工作範圍亦與連鎖超市的懷疑失當行為密切相關。例如《競爭條例》下的《第一行為守則指引》便針對「操控轉售價格」等行為有詳細詮釋;而《第二行為守則指引》便針對具市場權勢的企業有關「利潤擠壓」、「拒絕交易」的行為,與上述提及的超市與供應商關係具有極高指涉性。

競委會成員曾表示,調查及檢控工作所需的人力物力非常龐大,亦牽涉撥款不足的問題,令工作優次及力度受到影響。然而根據統計處「2014/15年住戶開支統計調查」顯示,食品開支佔住戶每月平均開支接近三成之高,超市經營模式將為居民帶來更沉重的生活壓力,更會拖低生活質素及惡化跨代貧窮問題,這個與民生息息相關的問題亟待解決。

解密建議

我們認為特區政府應採取以下行動:

I. 在油站用地重新招標計劃內要求必須提供多於一種辛烷值的汽油產品;

II. 加強競委會職權,包括強制要求調查對象提供資料的權力;

III. 研究優化《競爭條例》訴訟程序,包括引入私人訴訟途徑,給予申訴者直接對申訴對象採取司法途徑的權利。同時,目前法律援助沒有涵蓋反競爭壟斷事項,當局應考慮是否擴闊相關支援範圍,為相關訴訟的申訴者提供法律支援,包括提供義務律師和墊支堂費;

IV. 為了確保競委會能夠有效發揮它應有的職能,當局應增加撥款予競委會,讓其具足夠資源切實履行監察各行各業壟斷情況,同時確保競委會持續為員工提供培訓,讓競委會擁有足夠經驗的人手,以跟進個案調查和相關執法工作。

****************End of File 調查結束****************

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