60至64歲的福利真空期

2018.05.03


香港人口老化已經不是新議題,在「2016年中期人口統計結果揭示最新人口趨勢」中,官方以「香港人口急速老化」八個大字,總結人口普查中其中一個最重要的趨勢,並且以「急速」來形容,說明其嚴重性。


依靠微薄積蓄過活


根據2016年人口普查數據顯示,65歲或以上長者,佔總人口比例16%。值得留意的是,60至64歲人士有493,347人,單單這五歲的年齡層,已經佔總人口比例的7%。在這7%人口當中,他們不少因年屆60歲退休、或因健康問題而離開職場,再沒有工作收入,依靠微薄的積蓄過活。由於現時大部分政府的長者福利,都要至少65歲才可享用,令這7%人口需面對為期數年的福利真空期。


根據政府統計處的人口推算,在2018年年齡介乎60至64歲人士進一步增加至約552,000人。民建聯多次要求政府關注這批「年輕長者」的需要,包括把長者醫療券及長者兩元乘車優惠的合資格年齡下調至60歲,並把長者綜援的合資格年齡維持在60歲。


然而,政府並沒有積極回應民意,以「政府的財政承擔額會大幅增加」為由,拒絕把長者福利受惠年齡下調至60歲。特首林太在競選期間,多次提出現屆政府要展現「施政新風」和「理財新哲學」,而她在發表的第一份《施政報告》中,更提及「務求施政更貼近民心」,但至今在福利真空期的問題上,並未讓市民感受得到。


應規劃退休保障


既然官方以「急速」來形容人口老化問題,除了長遠要規劃退休保障、強化安老政策、加建安老設施、積極研究如何減輕在職人口的負擔之外;短中期而言,政府必須正視的,其中一項是60至64歲這段福利真空期的問題。


如果政府僅僅因為「財政承擔額會大幅增加」這個「阿媽係女人」的理由便加以拒絕,而不去思考政府現時坐擁過萬億的盈餘,實在很難令市民接受。

新聞聯絡:刊於 都市日報 立法會議員、民建聯主席李慧琼

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