無知無邪

2018.06.22


前國家主席江澤民曾在電視鏡頭面前批評香港記者too young, sometimes naive,讓許多人都注意了naive這個字。這字用作貶詞,是幼稚無知、頭腦簡單的意思,如:


一、I can't believe you were so naive as to trust him.(我不能相信你竟幼稚得信任他。)


Naive也可用來形容事,如a naive question是幼稚的問題。當naive解作頭腦簡單,近義字有gullible和credulous,都是貶詞,即輕信別人、容易受騙的,如:


二、The gullible public believed whatever the media said.(傳媒說什麼,易騙的公眾便信什麼。)


三、Quack doctors easily charmed money out of the pockets of credulous health-hungry citizens.(緊張健康而輕信江湖郎中的市民,口袋裏的錢很易被騙去。)


如果要說特別容易相信某些事物,或者容易受某些事物影響,可以用susceptible to:


四、He is highly susceptible to flattery.(他很易被恭維話哄倒。)


五、Young people are the most susceptible to advertisements.(年輕人最易受廣告影響。)


表示頭腦簡單的字,還有simple-minded和unsophisticated;simple-minded指低智力的、愚蠢的:a simple-minded person是頭腦簡單的人,a simple-minded approach是笨方法。


至於unsophisticated,如果形容人,指入世未深而不懂世故,或者沒有受過教育而思想簡單;形容事,就是簡單的意思,如unsophisticated equipment是簡陋的設備,unsophisticated tastes是簡單的品味。


六、An unsophisticated first-time candidate won the election.(一個沒經驗的首次參選者贏了選舉。)


七、It was music which unsophisticated audiences enjoyed listening to.(那是品味一般的聽眾喜歡的音樂。)


以上各例句所用的形容詞,都是帶貶義的。


但naive不一定用作貶詞;有時它會用來表示天真、單純的,帶有正面的含義,例如說a naive child,天真的小孩;又如在以下句子裏:


八、Their approach to life is refreshingly naive.(他們的生活態度天真純樸,令人耳目一新。)


同樣,unsophisticated有時也可用來表示純真、不造作的,是正面的、值得欣賞的品質:


九、He is a good chap, boyish and unsophisticated.(他是很好的小伙子,孩子氣而單純。)


要表示天真或者單純,作為正面的品質,可以用innocent、artless、guileless或ingenuous;innocent是天真無邪的意思,與例八的naive以及例九的unsophisticated相近;artless是單純,guileless是厚道,都是不會裝模作樣、不會弄虛作假的意思:


十、The artless sincerity of a young child cannot be pretended.(幼童的天真爛漫是不能偽裝的。)


十一、He respects all teachers with a guileless trustfulness.(他懷純樸的信任尊敬所有老師。)


至於ingenuous是單純、老實,本是良好的品質,但有時也會用來表示負面的意思,與simple-minded接近,如:


十二、You are too ingenuous.(你太老實了。)


十三、It is ingenuous to suppose that money did not play a part in his decision.(如果以為他的決定沒有金錢因素,就想得太簡單了。)


注意不要把ingenuous跟只差一個字母的ingenious混淆:ingenious是另一個字,解作精巧的、巧妙的,如an ingenious cook是巧手的廚師,an ingenious device是巧妙的裝置。

刊於 信報

會務顧問 曾鈺成

#曾鈺成 #時事評論 #由同求異 - 無知無邪

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