粗言穢語

2018.06.08


立法會《議事規則》規定,議員在會議廳裏不得對其他議員使用冒犯性及侮辱性的言詞。冒犯性是offensive,侮辱性是insulting,這兩個字的解釋有些分別;offensive的解釋比較廣泛,任何令對方反感、不高興或者難堪的說話,都叫做offensive:


一、His comments were deeply offensive to single mothers.(他的評論冒犯了單身母親。)


二、The programme contains language which some viewers may find offensive.(節目裏有些說話可能令某些觀眾覺得反感。)


與offensive意義近似的詞彙有rude、crude、indecent、foul等,用這幾個字形容的語言或行為,都是令人反感的、冒犯的。如果一些言行被指為rude,即是說那是不禮貌的、粗俗的;rude behaviour是無禮的行為,rude jokes是粗俗低級的笑話。


三、She made some very rude comments about my driving.(她毫不客氣地批評我的駕駛表現。)


形容人或語言行為crude,意思和rude差不多,也是指粗俗;crude language是粗俗的語言,crude jokes粗俗的笑話,特別是指與性有關的笑話。


至於indecent,是下流的、猥褻的,與性的關係更密切;crude language和crude jokes也可叫做indecent language和indecent jokes;indecent conduct是下流的行為,indecent photos是淫照;非禮罪叫indecent assault。


四、He taunted us in the most vulgar and indecent language.(他用最粗鄙下流的說話辱罵我們。)


最後一個,foul,是骯髒的、下流的;foul language是髒話、粗言穢語;He has a foul mouth 是說他滿口粗言穢語。


再說insulting,侮辱的,即把對方說成是可憎、可恥的東西;所有insulting remarks,侮辱人的說話,都是offensive,冒犯性的;但反過來則不一定,例如說猥褻笑話是offensive的,但未必是insulting。特朗普把一些國家叫做shithole countries,是既offensive又insulting的例子。


一些和insulting近義的字,包括abusive、derogatory和pejorative。罵人的話叫abusive language;abusive有極粗魯的、侮辱性的含義。


五、He got drunk and became abusive.(他喝醉了便用髒話罵人。)


貶損、詆毀的話,可以叫derogatory remarks或comments;a derogatory term是一個帶貶義的叫法:


六、"Mysticism" is often used as a derogatory term to describe obscure, fuzzy thinking.(人們常把模糊曖昧的思想貶稱為「神秘主義」。)


七、He refused to withdraw derogatory remarks made about his boss.(他不肯收回他詆毀上司的話。)


另一個與derogatory同義的字是pejorative,也是貶損的、輕蔑的:


八、Rather than behave like a responsible adult, the woman spoke in a pejorative tone to the small child.(那女人用輕蔑的口吻對小孩說話,那不是一個負責任的成年人的行為。)


Derogatory和pejorative兩字常可交換使用,如:


九、I am using the word "academic" here in a pejorative / derogatory sense.(我這裏說「學術」,是帶貶義的。)


十、Even though I had a good explanation for my being late, my employer still described my conduct in a pejorative / derogatory way.(儘管我的遲到有很好的解釋,僱主仍把我的行為說得很差。)

刊於 信報

會務顧問 曾鈺成

#曾鈺成 #時事評論 #由同求異 - 粗言穢語


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