衝動鹵莽

2018.10.05


特朗普的領導作風被批評為impetuous,即鹵莽衝動,不經深思熟慮的意思。希臘神話裏,具有impetuous性格的代表人物是衝動、愚蠢的Epimetheus(或者不應說「人物」:他是一個Titan,神的一種),他的希臘名字解作「想於事後」;他的兄弟Prometheus,「想於事前」,聰明有遠見,是創造人類並從天上偷取火種帶到人間的英雄。


一、He's so impetuous; why can't he think things over before he rushes into them?(他太衝動了;為什麼不可以把事情想清楚才去做呢?)


形容一個行為是衝動的,也可說impulsive。名詞impulse指一時的衝動,心血來潮;憑一時衝動行事叫act on impulse。用impulsive形容人,就是說他衝動行事,不會三思而行。


二、She made an impulsive decision to quit her job.(她在衝動之下決定辭職。)


三、He is too impulsive to be a responsible leader.(他太易衝動了,不能成為負責任的領袖。)


不過,impetuous和impulsive也有想做就做、不會瞻前顧後、不會事事計算得失的意思,這未必是負面的。例如:


四、He was an impetuous leader, but he never lost his head.(他是一個說幹就幹的領袖,但他從不會失去理智。)


五、He is a warm-hearted and an impulsive man, and the dearest and best father in the world.(他是一個熱心腸熱性子的人,是世界上最可愛最好的父親。)


比較起來,rash和headlong只有貶義,用來指人或事的輕率鹵莽,有批評那是愚蠢的意思。


六、It would be rash to rely on such evidence.(依靠這樣的證據就太輕率了。)


七、This is what happens when you make rash decisions.(這就是你貿然作決定的後果。)


八、The government is taking care to avoid a headlong rush into the controversy.(政府現在很謹慎,以防不慎陷入爭端。)


Headlong除了如在上句用作形容詞(adjective)之外,也可用作副詞(adverb)。例如上句可寫成:


九、The government is taking care not to rush headlong into the controversy.(政府現在很謹慎,以防不慎陷入爭端。)


另一個形容詞foolhardy,也是指莽撞的,愚蠢地不顧危險,沒有考慮後果便去行動。


十、It's foolhardy to go hiking in such poor weather.(在這惡劣天氣下去遠足,是罔顧安全。)


政府經常強調要「審慎理財」;審慎是prudent,相反詞imprudent,就是不審慎的、不明智的、鹵莽的。


十一、The mischief which may result from your imprudent conduct is incalculable.(你的鹵莽行為可能造成的傷害是無法計算的。)


形容一個人做事急躁、鹵莽,不顧後果,不思考得失,也可以說hot-headed。


十二、He is a hot-headed person who never thinks carefully before acting.(他為人鹵莽,做事之前從不認真思考。)


還有一些字是用來形容行為的不成熟、輕率、沒有經過深思熟慮的、不顧後果的,包括ill-considered、immature、thoughtless和reckless等。


十三、It was a(n) thoughtless/ill-considered/immature decision to sign the contract.(簽署該合約是考慮不周的決定。)


十四、He showed a reckless disregard for his own safety.(他把個人安全置於不顧。)

刊於 信報

會務顧問 曾鈺成

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